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健康科普丨甲胎蛋白(AFP)升高就是肝癌吗?

 

(检验科 张艳奇 2023年2月15日)

随着人们的生活水平越来越好,对自己身体健康也就越来越重视,有的人在健康体检时会发现甲胎蛋白升高了,就以为自己得了肝癌,吓得几天吃不香睡不着。那么甲胎蛋白到底是什么?今天我们就这一话题进行科普一下。

 

 

一、什么是甲胎蛋白?

 

甲胎蛋白(AFP)是一种含4%碳水化合物的单链糖蛋白,主要由胎儿肝细胞及卵黄囊合成。正常成人成熟的肝细胞不会分泌甲胎蛋白,血循环中含量很低,一般小于25μg/L。

 

当肝细胞发生癌变时,癌变的肝细胞能够重新分泌甲胎蛋白。在原发性肝癌患者中,几乎80%的肝癌甲胎蛋白会升高。因此,甲胎蛋白是筛查及诊断肝细胞癌最为特异的,应用最为广泛的血清肿瘤标志物。

 

二、甲胎蛋白在什么情况下会升高呢?

 

1、生理性甲胎蛋白升高:

 

孕妇和新生儿:AFP主要在胎儿胎肝中的幼稚的肝细胞,并且可以通过脐带血进入母体血液中,因此妊娠期孕妇体内AFP有所升高。在妇女妊娠后12~14周会出现明显升高,到孕后7~8月时孕妇母血中AFP量达到最高峰。此后随着妊娠的进展逐渐下降,约在产后3周后逐渐恢复正常水平。

新生儿出生后3周左右甲胎蛋白就会恢复正常。如果新生儿AFP明显升高,提示新生儿肝炎、先天性胆道闭锁或有能分泌AFP的胚胎性恶性肿瘤等。

 

2、病理性甲胎蛋白升高:

 

2.1肝细胞癌:大约80%的肝癌患者血清中甲胎蛋白升高,特异性强、灵敏度高。肝癌起病隐匿,发展迅速,大部分患者被发现时已是晚期,无法实施根治性手术,预后较差。即使是部分中晚期患者实施了根治术,复发率也较高。因此,肝癌的早发现和早治疗,对降低肝癌的病死率,延长患者的生存期至关重要。通过甲胎蛋白在高危人群的体检筛查,结合影像学检查,能够早期诊断小肝癌,明显改善肝癌患者的预后。

 

AFP不仅仅在原发性肝癌患者会出现升高,在许多慢性肝病的患者升高也很常见。慢性肝炎和肝硬化中20%-45%的患者血清AFP会有所升高。多不超过200ug/L。

 

2.2消化系统肿瘤:肠胃道肿瘤如胃癌,胰腺癌,胆管癌等患者甲胎蛋白也可出现不同程度的升高,但通常伴有其他肿瘤标志物的阳性。

 

2.3生殖细胞肿瘤:生殖细胞肿瘤也会引起甲胎蛋白的升高。50%生殖细胞肿瘤患者,AFP均可有不同程度的升高,但特异性不强,还需要结合临床症状、影像学表现及其他肿瘤标志物的检测才能确诊。

 

误区一:体检发现甲胎蛋白升高,是不是就等于得了肝癌?

 

在我们卫生部颁布的肝癌诊断标准为:①甲胎蛋白大于500μg/L、持续4周;②AFP由低浓度逐渐升高不降;③大于200ug/L持续八周,并排除妊娠、活动性肝病及生殖胚胎源性肿瘤时,应考虑原发性肝癌的发生。

 

误区二:甲胎蛋白没有升高,是不是就万事大吉了呢?

 

20%左右早期小肝癌患者AFP正常;有些患者从发病到疾病的终末期AFP一直持续阴性;甲胎蛋白阴性不能作为排除肝癌的标准。

 

对于肝癌的高危人群来说(主要为慢性肝病患者),为了早期发现肝癌,即使甲胎蛋白正常,也应定期进行体检,以免漏诊。

 

 

三、发现甲胎蛋白升高应该怎么办?

 

首先我们需要明确甲胎蛋白升高并不等于肝癌,但同时也要有忧患意识,积极配合医生进行各项检查,为自身的健康负责。

 

1、肝功能检查:肝炎活动期患者,甲胎蛋白升高同时伴有肝功能异常,经过保肝抗病毒治疗后,随这肝功能恢复,甲胎蛋白也会逐渐下降,但一般甲胎蛋白的下降会略滞后于肝功能的恢复。

 

2、病毒性肝炎标记检查:由于中国大部分的肝病为病毒性肝炎引起的。所以我们发现甲胎蛋白升高时,一定要进行肝炎病毒学检查,尤其是乙肝(HBV)和丙肝(HCV)的病毒学的检查,明确是否存在肝炎病毒的复制。临床上常用的肝炎病毒检查主要是乙肝两对半、HBV-DNA、HCV-RNA检查等。

 

3、影像学检查:在进行血清学检查的同时,我们还需要进行肝脏超声的检查。

 

 

四、几点建议

 

1、重视甲胎蛋白的升高,虽然甲胎蛋白升高不等于肝癌,但我们一定要去正规的医院做相关检查,明确病因后及时治疗。

 

2、防治肝癌,要定期检查身体。尤其对于乙肝或者丙肝携带者,每半年做一次肝脏彩超,甲胎蛋白以及肝功能和肝炎病毒学检查。

 

3、多进食蛋白质及维生素含量较高的食物;避免坚硬及刺激性较强的辛辣食物,忌烟酒,保持良好健康的生活饮食习惯。

 

4、积极锻炼身体,增强体质,远离疾病。

 

 

文丨图丨张艳奇

编辑丨晓峰

 

 

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